postcards from holland

Terwijl premier Rutte nog maar enkele uren geleden een gedeeltelijke lockdown afkondigde in Nederland, stuur ik nog wat virtuele postkaartjes uit datzelfde land de wereld in.

Het is bijna niet te vatten dat we amper een maand geleden op dit eigenste moment op het terras van ons strandhuis zaten te nippen van een glas wijn op alweer onze laatste avond. We hadden er net drie geweldige dagen aan zee op zitten. Een huis op het strand: ik droomde er al jaren van, maar het kostenplaatje maakte het lang onbereikbaar. Blijkt dat corona toch nog ergens goed voor is: zoals het bijna onmogelijk of toch zeker niet wenselijk maken van verre reisplannen en iets dichter bij huis zoeken. Blijkt dan dat die strandhuisjes vanaf september ongeveer halveren in prijs, een dochter die duidelijk van zon, zee, strand houdt en een man die dat gelukkig wel zag zitten.
Zo gebeurde het dat wij op een vrijdag halverwege de maand september gepakt en gezakt in Hoek van Holland arriveerden. Vier dagen zee, alleen maar zee. Dat het deugd gedaan heeft, dat we ook wel wreed veel chance hadden met het weer, dat ook. Maar dat het deugd deed en dan nog vooral omdat zij zo aan het genieten was. Blijkt dat ik niet meer nodig heb dan dat, of toch bijna niet.

postcards from holland - hoek van holland

Ik had er wel wat schrik voor: een huis op het strand, zal dat wel op iets trekken? Oordeel zelf maar: ik kon de architectuur alleszins appreci√ęren, zeker met dat prachtige septemberlicht.

postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland

Appekes op vrijdag (van bij Appie, uiteraard) en doe daar nog een prachtige zonsondergang bovenop en ik ben een heel content mens.

postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland

Ontwaken met zicht op zee – bestaat er iets beter dan dat? De bergen misschien, maar dit mag zeker even hoog scoren. We sliepen dan ook elke nacht met de gordijnen open zodat we zeker niks zouden missen van dit wondermooie uitzicht.

postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland

Ik heb niet geteld: het aantal keer dat we in en uit het water liepen, maar ze vond het geweldig! Vorig jaar nog voorzichtig tot aan de waterlijn, nu stampen met die voetjes in het water. Heerlijk!

postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland

Fish & chips oftewel kibbeling met patat. Het klinkt niet zo en doet me vooral aan kibbelen denken, maar het heeft ons geweldig gesmaakt.

postcards from holland - hoek van holland

Geef mij schoon najaarslicht en ik ben een gelukkig mens. Doe daar ineens maar een kop koffie en een stroopwafel bij. Stroopwafels are life!

postcards from holland - hoek van holland

Check die huisjes op het strand. Voor wie ook interesse heeft: dit zijn de Landal beach villa’s in Hoek van Holland. Vanaf volgend jaar worden ze uitgebaat door Roompot.

postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland
postcards from holland - hoek van holland

Mijn dag starten nog voor de zonsopgang, met een kop koffie in de hand en in mijn pyjama op het strand. Geweldig – ik zou het alle dagen willen en kunnen doen.

postcards from holland - hoek van holland

Zij. Zo genoten, elke dag opnieuw. Daar doen we het voor.

Of we nog eens opnieuw zouden gaan? Ja, maar het blijft een duur weekend, natuurlijk. Voor ons was dit de enige reis dit jaar – als tussendoortje vind ik het echt te duur. De ervaring kan echter tegen niks opboksen.
Tip: sla een voorraad eten (ontbijt, hapjes, lunch en diner) in bij de Albert Heijn zodat je de rest van het weekend je huisje bijna niet moet uitkomen.

Sliep je zelf ook al eens op het strand of staat dit nog op jouw verlanglijstje?

nog even nazomeren met deze (staycation) tips

Dit jaar deden we nog eens van staycation. Dat was toch al bijna tien jaar geleden (het jaar dat Emma geboren werd, reken ik even niet mee). Toen al zei ik: ‘nooit meer’. Zeg nooit nooit, natuurlijk. Zie ons hier zitten in 2020, een staycation-jaar voor de geschiedenisboeken. Ja, we konden op reis gaan, maar de wederhelft zag dat toch net iets minder zitten in coronatijden. Binnen twee weken is er wel nog een weekendje weg in het vooruitzicht tenzij Nederland plots code rood wordt. Duimen maar dus!

Deze wel heel speciale zomer zorgde alvast voor een leuke vakantiekaart van ons gezin:

Staycation 2020
De zomer van 2020.

Waarom ik dan zo’n hekel aan een staycation heb? Thuis is er altijd werk en ik bezit niet de eigenschap om dit werk zomaar te negeren. Om mijn hoofd leeg te maken, moet ik dus ergens anders slapen. Uiteraard ben ik hier heel creatief in, dat lees je even verderop wel. Bovendien doen we het al bijna een half jaar zonder poetsvrouw: voor mij is kuisen geen cadeau of cong√©.
Om het toch wat echter te doen lijken, ben ik de week voor mijn verlof op kantoor gaan werken zodat ik de deur echt achter mij dicht kon trekken. De livingtafel werd weer een livingtafel, er werden uitstapjes gedaan, maar een voldaan gevoel had ik niet. Een luxeprobleem misschien, maar elk mens heeft zijn zorgen en misschien zijn die van mij er wat meer dan die van jou of kan ik er minder goed tegen; wie zal het zeggen?

Bon, we zaten dus wel geen drie weken op ons lui gat, integendeel. Het was wel wat wikken en wegen want we wilden absoluut drukke plaatsen vermijden. Dat blijkt soms makkelijker gezegd dan gedaan want op sommige plaatsen was het over de koppen lopen terwijl er anders geen haan naar kraait. Big old C doet rare dingen met mensen.

Het goede nieuws is dat de zomer met een maandje verlengd wordt. Althans wanneer het over de volgende staycation tips gaat; weerkundige garanties kan ik helaas niet bezorgen. Ik weet wel dat bijna elke tip nog tot eind september geldig is, soms nog langer. Heb je dus nog wat vrije dagen op de teller of zin om dat zomergevoel nog wat te rekken: hier ben je aan het juiste adres. Buckle up and let’s go!

springkasteel

Huur eens een springkasteel! Tijdens een warme week ergens aan het begin van de zomer huurden we een springkasteel. Niet √©√©n dag, niet twee dagen, maar liefst vijf dagen lang was er springplezier in onze tuin. Het was dankzij Bert dat ik WDM Events leerde kennen en zo gebruik kon maken van hun promotie. Door de coronamaatregelen van eind juli hebben ze nu hun actie tot eind dit jaar verlengd. Voor wie het zich mocht afvragen: zij brengen en installeren het springkasteel in de tuin (er moet wel een doorgang zijn naar de tuin). Het springkasteel is binnen een halve minuut opgezet. Hou mij tegen of ik huur het nog eens vijf dagen…

Batterie Zuydcoote
Batterie Zuydcoote

In juli staken we even de grens over. We hebben het geluk dicht bij de Noord-Franse grens te wonen (Rijsel is minder dan een uur rijden!): daar moet een mens van profiteren. We gingen er een kijkje nemen bij de Batterie de Zuydcoote: het strand ligt er vol met bunkers of brokstukken ervan (iets met erosie, weet je wel). Vooral de spiegelbunker spreekt tot de verbeelding. Mijn ultieme tip: spendeer een dagje in de nabijheid van deze bunker en zie het licht elk moment van de dag veranderen. Lees: iets wat ik graag had willen doen, maar misschien niet zo handig met man en kind. Kandidaten mogen zich altijd melden: ik zorg voor koffie(koeken)!

Nally's papegaaien opvang
Nally's papegaaien opvang

Mijn man houdt van dieren, en zeker al vogels en papegaaien. Enkele jaren terug hadden ook wij een dwergpapegaai, Akira, waarvan we helaas veel te vroeg afscheid moesten nemen. Ik had al een paar keer van Nally’s Papegaaienopvang in Oedelem gehoord, het was dan ook hoog tijd voor een bezoekje. Vaak weten mensen niet waar ze aan beginnen wanneer ze een papegaai in huis halen: gewoonlijk leven ze heel lang (veel langer dan de gemiddelde hond of kat) en ze vergen heel wat aandacht. In deze opvang komen zij terecht die het minder getroffen hebben – sommige dragen deze littekens voor de rest van hun leven mee. We zagen enkele prachtexemplaren en waren blij dat we hen door ons bezoek wat konden steunen.
Je kan er na je bezoek iets drinken. Buiten is er ook een prachtige speeltuin voor de kinderen. Krijg je kind daar maar eens weg: deze moeder spreekt uit ervaring.

Ma√Įsterplan Damme
Ma√Įstersplan Damme

Ik haal heel veel inspiratie voor uitstapjes op Instagram. Neen, ik volg niet de ‘grote influencers’, maar gewoon vrienden, familie en collega’s. Zo kwam ik via Julie terecht bij Ma√Įsterplan in Damme (ja, wij waren er dus voor Tiany, h√©, mensen ;-)). Wat een zalige uitstap! Het concept doolhof drong niet echt door bij Emma, maar dat maakte het des te leuker. Die Brugse Zot moest ik in sneltempo nuttigen want ik heb meer achter haar aan gelopen dan wat anders. Zeker goed voor de conditie, heel leuk om foto’s te nemen en nu wellicht nog leuker want de ma√Įs zullen al heel dik en dicht staan!
Nog open tot eind september!

Slapen in de tuin

Zet eens eens een tent in de tuin! We hadden al in mei onze tent een weekje opgezet want heel leuk om in te spelen en deden dit in onze cong√© pay√© opnieuw. Emma en ik hebben er twee keer in geslapen en ik vond het wellicht de leukste activiteit van onze vakantie. Misschien heeft dat ook te maken met het feit dat ik niet in mijn bed lag? Het was alleszins zalig om haar gezicht bij het ontwaken te zien. Voor wie het zich mocht afvragen: ja, ze heeft eigenlijk best goed geslapen en ook het licht ’s morgens maakte haar (gelukkig) niet vroeg wakker.

Cap Blanc-Nez
Picknick Tardinghien
Cap Blanc-Nez
Cap Blanc-Nez

We staken nog een tweede keer de grens over voor een uitstap richting Cap Gris-Nez en Cap Blanc-Nez. Met onze picknick in de aanslag slaagden we er maar niet in om een mooi plekje te vinden, tot we ergens tussen de twee ‘caps’ in een dorpje stopten. Een grasveld, ons picknickdeken, een speelpleintje voor Emma en een adembenemend zicht op Engeland. Ik ben er al vaak geweest, maar zo helder zag ik de kust van Engeland nog nooit. Had mijn broer de trip naar de kust gemaakt (hij woont in Londen), we konden wellicht even zwaaien naar elkaar.

't Groot Moerhof

Op de terugweg van Frankrijk hielden we halt bij ’t Groot Moerhof. Hier fotografeerde ik enkele jaren terug een huwelijk en ik vond het best een bijzondere plaats. Het restaurant (met bijhorende feestzaal) staat pal op de grens. Onze wagen stond in Belgi√ę, we aten in Frankrijk. Het is een speelparadijs voor kinderen met een volledig omheinde tuin, springkasteel en andere attributen. Je eet er bistrogerechten – perfect voor met de kinderen dus! Emma genoot alleszins!

Apero

Aperitieven kunnen wij als de beste. Dit geeft mij een echt vakantiegevoel. Het was dus elke avond van aperitief hier. Dankzij Cookameal en The Messy Chef stonden ook enkele speciale en ietwat gezondere aperitiefhapjes op het menu. Deze gewoonte is makkelijk aan te leren, trouwens.

De Zonnegloed

Eéntje dat al lang op het verlanglijstje stond: een bezoek aan de Zonnegloed in Vleteren. Een prachtig park, een mooie wandeling (éénrichtingsverkeerd) en heel veel leuke speelplekjes voor de kinderen. Emma vond de dieren maar niks, maar kon zich geweldig uitleven op de glijbanen doorheen het park. Alles was trouwens bijzonder goed georganiseerd, zeker een bezoekje waard!

Pluktuin Herenthoeve

Op een maandagavond reden we ook nog eens richting Meulebeke om kort voor het ‘sluitingsuur’ aan te komen bij de pluktuin van belevingsboerderij de Herenthoeve. Ik wou al langer eens naar een pluktuin en deze is niet meteen bij de deur, maar wel de enige optie. Het halfuur rijden hadden we er graag voor over. Ik kreeg wat uitleg van de eigenares en maakte een wandeling, kreeg keuzestress, maar slaagde er wonderwel in om een leuk boeket samen te stellen. Ondertussen volgde ik ook een cursus om mijn eigen pluktuin te starten bij Bloom en ik zie het helemaal zitten.

Splash mat

Dé aankoop van de zomer was ongetwijfeld deze splash mat. Het doet wat denken aan de fonteintjes in Plopsaland, het was ook daar dat ik de inspiratie vond om iets soortgelijks te zoeken voor in de tuin. Zoals je ziet: plezier voor klein én groot.

Krinkelhof

Zomerbars zijn al enkele jaren niet meer weg te denken uit onze omgeving en dit jaar waren er precies nog meer dan anders. Er is ook ééntje vlakbij, op amper vijf minuten rijden. Ik blog nog wel eens apart over Het Krinkelhof aangezien ik het er zo aangenaam vertoeven vind. Ze zijn bovendien nog heel de maand september open en ik duim voor goed weer zodat we zeker nog eens kunnen langs gaan!

L.E.S.S. Summer Eatery

L.E.S.S. eatery stond al langer op het verlanglijstje om eens te gaan eten in Brugge, maar door allerlei omstandigheden kwam het er maar niet van. Deze zomer werden ze een ‘summer eatery’ met aangepaste kaart en gingen ze ook back to the roots op de oude Hertog Jan-locatie in Zedelgem. Veel L.E.S.S.-klassiekers op de kaart dus ik miste wel de Japanse toets die de gerechten op ’t Zand mee kregen, maar daarom heeft het mij zeker niet minder gesmaakt. Op hun website claimen ze een vakantiegevoel te cre√ęren en dat is zeker niet gelogen wanneer je buiten kan eten en een wandeling door de tuin maken. Een beetje prijzig voor wat het is, maar de locatie maakt ontzettend veel goed. Ze blijven voorlopig nog tot eind september op deze locatie, maar ik vermoed dat dit verblijf wel nog een paar keer verlengd zal worden.

Ik hoop dat jullie met deze tips alvast een feestje van die nazomer kunnen maken. Heb je zelf nog een leuke uitstap in gedachten, laat die zeker na in de comments: we hebben wel nog een paar weekends vrij de komende maand!

20 dingen die ik wil doen in 2020: tussenstand

Begin dit jaar, toen Covid-19 nog heel ver weg was (of toch niet), maakte ik werk van een lijstje. Niet zomaar een lijstje, maar ééntje met twintig dingen die ik wou doen in twintig twintig. Stuk voor stuk bullets waar ik heel lang over nagedacht had én met een plan. Ik zag het toen als een friendly reminder, helemaal niet van moeten. Uiteraard is er wel ergens een drang om het één en ander af te kunnen vinken. Dat enkele weken later onze wereld op zijn kop stond, had ik niet durven denken. De impact op mijn lijst is groot, heel groot, maar toch wou ik halverwege dit kutjaar (excuse me) een balans maken.

1. blijven leren

Gelukkig heeft het woord ‘leren’ veel facetten. Bijgevolg zal ik niet zo streng zijn voor mezelf. Ik heb de voorbije weken veel ‘geleerd’ al was het helemaal niet wat ik me er bij voorgesteld had. Mijn lessen Russisch ben ik kort voor de lockdown gestopt wegens allerlei redenen en andere opleidingen zijn nu ook niet aan de orde omdat ik de investering niet kan of wil maken. Misschien doe ik er nog √©√©ntje in functie van mijn hoofdberoep in het najaar, maar dat (zowel de opleiding als het najaar) zijn te onzeker om hier nu al een antwoord op te bieden. Niettegenstaande heb ik dus veel over mezelf geleerd, niet altijd even positief, maar h√©, we zijn mild!

2. 52 nieuwe recepten testen

Goed of slechte tijden: eten doe ik altijd. Koken vormt voor mij een bron van ontspanning, maar als de energie zoek is, wordt afhaal een kernbegrip. Toch heb ik de voorbije weken heel veel recepten uitgeprobeerd.

bakken


Read More