hey beautiful

blogboost najaarschallenge: over routines en rituelen

Als ik zo even een blik op mijn dag, week, maand of jaar werp dan merk ik veel routine op. Ik hou van structuur in de chaos die mijn hoofd, huis en leven soms/vaak is.

Het volgende thema in de blogboost najaarschallenge gaat precies daar over. Wat ik zo leuk vind aan zo’n challenge is hoe die mij aan het denken zet. Het is altijd even sjieken (“sjieken op iets” = er even over nadenken, West-Vlaams voor beginners), maar meestal kom ik wel op iets uit.

Deze keer was het Liese die mij tot mijn schrijfsels voor dit thema bracht. Ze schreef onlangs over een pot goud die ze op haar gezicht smeert. De tweederangs beautyblogger in mij was onmiddellijk gefascineerd. Toen ze terloops ook wist te vermelden dat er tot voorheen niks gesmeerd werd, moest ik toch even met de ogen knipperen. Ik was nog meer gefascineerd; ook in de commentaren heel wat dames die niet smeren of nog nooit gesmeerd hadden. Daar moest ik toch wel mijn ei over kwijt.

Mocht het nog niet duidelijk zijn: ik smeer al jaren. Ik smeer al zo lang dat ik het me niet eens meer herinner wanneer ik er mee gestart ben en waarom. Ergens zal het wel onder invloed van mijn mama geweest zijn want ik heb haar altijd weten smeren. En het was wellicht ergens rond mijn 14-15 jaar. Ik ben geen specialist ter zake, maar naar het schijnt een uitstekende leeftijd om er mee te beginnen.
Dat laatste deed ik uiteraard met Nivea. Iedereen begint ergens wel met Nivea te smeren, right? In die tijd had ik ook heel veel last van acne en gebruikte ik bijgevolg alle Clearasils van de wereld en what not.

Nagellak gebruikte ik al voor mijn 12 jaar – ik werd zelfs ooit op de vingers getikt in het tweede middelbaar omdat mijn nagels een felblauw kleur hadden; de leerkracht in kwestie vond dat ‘ongepast’ – rond mijn 15-16 begon ik ook met make-up te experimenteren.

In de laatste twintig jaar heb ik talloze merken versleten of het nu om skincare of make-up gaat. Twintig jaar geleden waren de Joepie of de Flair mijn referentie om iets nieuws te proberen (of ook stomweg tijdens het shoppen iets ontdekken), tien jaar geleden ging ik helemaal op in wat er mij in allerlei beauty blogs aangeraden werd, tegenwoordig is de inhoud van mijn badkamerkast weloverwogen.

Een paar jaar geleden besliste ik immers om toch wat meer budget te voorzien voor skincare en kocht ik het een en ander bij mijn vaste apotheek. Ik heb een jaar of twee een aantal merken uitgeprobeerd om te kijken wat mij het meest beviel. Het aantal blogs dat ik lees, is de laatste jaren flink gereduceerd, maar er zijn een aantal vaste waarden waar ik op terugval – af en toe laat ik me ook nog eens beïnvloeden door traditionele media.

blogboost najaarschallenge - rituelen

In mijn huidige skincare routine bevinden zich producten die per seizoen wisselen en wat rotatie tussen een aantal merken zodat mijn huid niet gewoon wordt aan een bepaald merk.
Op dit moment dweep ik toch wel een beetje met het Belgisch Rainpharma. Ik kocht de Goed Gevoel box met een 12-tal samples en ben helemaal onder de indruk van hun reinigingsgel en moisturizer. Van mijn broer kreeg ik begin dit jaar een set van Elemis skincare cadeau. Een heel duur Brits merk dus ik had er wat mijn twijfels over, maar deze hou ik echt voor speciale gelegenheden. Hij gaf mij ook een product met collageen cadeau – ik zal het maar niet als een belediging opvatten zeker?! En dan nog: het doet wonderen, I can tell!
Verder ben ik ook een hele grote fan van Origins. Ze zijn niet super goedkoop, maar meestal sla ik een voorraad rond Black Friday in.
De zon is mijn grootste vijand op dit vlak en ik haat het hoe mijn gezicht precies een discobal is wanneer ik er iets op smeer tegen de zon. Enter Supergoop Unseen Sunscreen. Het is precies een gel die je huid beschermt, maar die je helemaal niet ziet liggen: de perfecte combinatie wanneer ik me ook bij meer dan 30 graden wil opmaken.

blogboost najaarschallenge - rituelen

Want ja: een ander ritueel van mij is me opmaken. Doe ik trouwens ook al meer dan twintig jaar en ik heb ettelijke merken versleten. Ondertussen heb ik echt wel mijn favoriete merken gevonden en daarvoor moet ik al eens mijn ogen dicht knijpen bij het afrekenen. Even bekennen: ik doe niets liever dan op de beauty-afdeling van Selfridges of Harrods even rondstruinen en mij laten opmaken door een MUA van een of ander merk. Op die manier kan je ook goed ontdekken of iets werkt voor jou of niet. Uiteraard vertrouw ik ook hier op een aantal bloggers waarvan ik weet dat ze een eerlijke mening verkondigen. Stamatia van BeautyLoves is zo iemand en ik keer ook regelmatig terug naar de blog van Emily Schuman.

Charlotte Tilbury look card


Ik ben een hele grote fan van Charlotte Tilbury en liet me al een aantal keer opmaken in haar geweldige winkel in Covent Garden. In combinatie met Bobbi Brown-producten heb je hier een winner: deze make-up houdt het bij mij meer dan 12u vol zonder ook maar ergens uit te lopen. Ik vind het soms jammer dat ik moet slapen en de make-up afdoen. Ook van Hourglass ben ik geweldig onder de indruk en ik ben een grote fan van wat Chiara Ferragni op de markt brengt. You either love or hate her, maar ik vind haar geweldig.

Heel veel rituelen dus wanneer het over mijn gezicht gaat! Ik ben nu wel benieuwd naar jullie: smeren of niet? Hoe lang al? Favoriete producten? Tell me – zeker als je een holy grail hebt!

the style avenue

The past holiday season had kick-ass lady and entrepreneur Liesbeth organize a very cool Instagram event: the Christmas Countdown. The goal was for Belgian entrepreneurs alike to connect and be part of the coolest giveaway ever. I participated myself both as a contestant and as entrepreneur (photographer) (already looking forward to shooting newlyweds Tine and Pieter this fall).

Read More

burberry beauty

Since this blog can’t be classified as a beauty blog and I don’t feature that much make-up on here, I guess it might come as a surprise that I’m actually a true beauty addict. There were times when I had an abundance of make-up in my drawers and I used to buy almost everything, being a sucker for packaging.

Read More

fin du jour

When deciding on where to shop, I always opt for either Ghent or Antwerp. Needless to say, any new addition to the present shops is more than welcome, especially when their offer is rather remarkable. New (web)shop Fin du Jour in Ghent is no exception here. Situated in a neighbourhood that is hip and happening, it will be one of my must-visit spots whenever I visit Ghent.

Read More

happy nails x the public image

Happy Nails
Happy Nails

Unless you’ve spent the last year on a deserted island, you must have realized by now that nail art is hot and happening.

I admit, I wasn’t a fan at first and I’m still not into applying nail art to all ten nails at the same time, but I love a subtle accent here and there.

I’m not gonna lie, I have a thing for people who are chasing their dreams and even more when they succeed in it. Enter Elfi De Bruyn, whom I most definitely could give another alias to go by: the queen of nail art perhaps? Just check her blog, Facebook or Instagram account and you’ll know what I’m talking about.

She published her first book last year, Happy Nails, which not only covers a bunch of nail art projects, but also talks about taking care of your hands and feet and offers multiple diy tricks. I got myself a copy over the Christmas holidays and I sure took a cue from the queen of nail art.
Elfi is in for a rollercoaster ride this year as well with her title being published in different languages and the long-awaited Happy Nails 2 to be released this fall.

Being a busy bee the lady prepared a cool event next weekend (February 15th & 16th) in collaboration with Antwerp-based concept store The Public Image: the first pop-up nailbar to hit Antwerp.
Elfi will be around to pimp your nails for a small fee and if you aren’t very creative yourself, don’t worry: a custom nail menu will be available.

Spots are limited though next weekend, so make sure you reserve yours via nele(@)thepublicimage.be.

Estée Lauder x It-Girl fashion lunch at The Hotel, Brussels

Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch
Estée Lauder x It-Girl fashion lunch

Somewhere in the summer of 2013 (on a totally unrelated note: seems like ages ago!) the lovely Kim of leading Belgian blog It-Girl hosted a give-away in collaboration with the people of Estée Lauder and The Hotel in Brussels.

They were looking for a test panel of four women who would use the newly launched Advanced Night Repair Synchronized Recovery Complex II (ANRII) during a month. Guess what? I was one of the lucky gals being able to test this bottle of miracles.

While an initial meet-up of the test panel got cancelled, we eventually met up for a so-called fashion lunch at the end of November with the wonderful Dominique of Estée Lauder and Kim herself. Location? The Restaurant by Pierre Balthazar at luxury hotel The Hotel in Brussels.

During the two-hour lunch we shared our experiences with ANRII and had a wonderful time catching up, while being served the most delicious food.

At the end of the lunch all four of us received an Estée Lauder goodie bag with top notch Estée Lauder make-up products.

I wasn’t familiar with Estée Lauder up until joining the test panel and must say I’m really impressed with the ANRII and with their make-up. I am of course not a beauty blogger, nor do I intend to become one, but I might perhaps dedicate a separate review to ANRII, combined with my daily skin care routine.

As for the location, it couldn’t be more perfect. The luxury feel when you enter the lobby of The Hotel, the decor,… I would definitely recommend The Restaurant as a lunch spot when shopping in the Avenue Louise area in Brussels and from what I’ve heard: spending the night at The Hotel isn’t too shabby either (honey, if you’re reading this…).

A big thank you to It-Girl, Estée Lauder and The Hotel for a wonderful experience.

Clinique Even Better Eyes Dark Circle corrector

20120826_clinique_001

20120826_clinique_002

A couple of weeks ago I filled out yet another survey by The Insiders as they needed 400 people to test the Clinique Even Better Eyes Dark Circle corrector.
I was happy to receive an e-mail not that much later telling me that I was one of the people selected to review this product.

It’s basically a lightweight, hydrating eye cream that promises to banish dark circles, offering immediate brightening around the eye using the Translucent Optics Technology. The sheer-tinted formula visibly reduces dark circles by 30% in 12 weeks. Applying the eye cream is a breeze using the cooling massage tip.

I’ve been testing it for a couple of days now and will write a full review in due time. I still have a couple of samples left, if you want to try it for yourself, just leave a comment on this post.

Beauty queen? Me?

This week I’m participating in #wijvenweek. No, you’re not looking at some newly invented word, it’s plain Dutch and means so much as ‘chick week’. Chick week, you say? That’s right, this week the blog will be as girly as it can be, so be prepared for an overdose of girl, chick, lady, whatever stuff.

We’re starting off with the first theme: ‘beauty queen deep within’.

I don’t like to call myself a beauty queen, yet my bathroom drawers (yes, that was drawers, not drawer) tend to prove me wrong. I own a lot of nail polish, I just noticed when I tried to move my stash one night and it just didn’t fit into my beauty case. Mind you, we’re just talking about the nail polish…

I will never ever leave the house without make-up. That’s a no-go. My daily routine consists of Kiehl’s Ultra Facial Moisturizer, Bobbi Brown eye cream, Urban Decay Surreal Skin, Nars blush, Benefit high brow (when I’m wearing my glasses), some eyeliner pencil and mascara. On weekend days, I also use eye shadow and a pretty foundation. I try to go make-up free once a week, though, presuming I don’t have to leave the house that day.

When I come to think of it, there might be a bit of a beauty queen deep inside me. Now, time to browse sephora.fr one more time, huh?

(Karl Lagerfeld for) Sephora

Good old Karl Lagerfeld recently joined forces with French cosmetics store Sephora. The capsule collection ranges from an eyeshadow palette, where each shade is shaped like Karl, to nail polish (in gold & black).

20111211_karlsephora_001

I’m a loyal Sephora customer ever since I discovered the store in Paris. I can’t even remember how long ago it was, so go figure. Up until now, the only downside was that their online store didn’t ship to Belgium. However, they recently started shipping to Belgium so I just had to order some Karl goodies. I picked the small cosmetic case and the nail polish set in black & gold. When ordering through their online store, it’s possible to select three samples & gift wrapping is free. Delivery is fast as I ordered on a Sunday night and my package was delivered on my doorstep by the next Tuesday.

20111211_karlsephora_002

NOTD – Lemon Ice Cream by Barry M

I had been looking for a yellow hue nail polish for a while until I stumbled upon this Lemon Ice Cream nail paint by Barry M while in London last month.

I must admit, it is near perfection, exactly the kind of yellow I was hoping to find. The brush is rather good, nothing compared to O.P.I. of course, but if I have to compare it to one cosmetics brand, I would compare it to Catrice (which is one of my favorite budget brands).

I used two layers to achieve the yellow in the photo below. Keep in mind that I was wearing this color for the third day in a row in the photo and didn’t use a top coat. Considering it cost me only £2.99, I’m a happy customer!

I bought this nail paint at Topshop in London, but you can also buy it online here.